Il Robertson Panel, 1952-53
Il 4 dicembre 1952, il Comitato Consultivo dell'Intelligence (IAC) ha sollevato la questione degli OVNI. (26) Amory, in quanto presidente supplente, ha presentato la domanda del DCI Smith al comitato per discutere ufficiosamente del soggetto OVNI. Chadwell esaminò brevemente la situazione e il programma attivo dell'ATIC relativo agli OVNI. Il comitato ha consentito che il DCI doveva, alla luce delle teorie scientifiche pertinenti e progetto del NSCID sulla questione, assumere degli scienziati scelti per esaminare e stimare le prove disponibili. (27) Il Maggior Generale John A. Samford, Direttore dell'Intelligence dell'Air Force, offrì la sua totale cooperazione.(28)
Allo stesso momento Chadwell esaminò gli sforzi britannici sull'argomento aveva appreso che gli inglesi erano anche attivi nello studio del fenomeno OVNI.
Un eminente scienziato britannico, R. V. Jones, dirigeva un comitato attivo creato nel giugno 1951, sui dischi volanti. Le conclusioni di questo comitato e di Jones sugli OVNI erano simili a quelle degli ufficiali dell'Agenzia: le osservazioni non erano quelle di aerei nemici ma delle misinterpretazioni di fenomeni naturali. Gli inglesi notavano, pertanto, che durante una dimostrazione aerea recente dei piloti della RAF e ufficiali superiori militari avevano osservato un "disco volante perfetto." La risposta data alla stampa, da parte dell'ufficiale Jones aveva, una volta di più, difficilmente tentato di correggere l'opinione pubblica concernente gli OVNI. Il pubblico era convinto che fossero reali.(29)
Nel gennaio 1953 Chadwell e H. P. Robertson, un fisico distinto del California Institute of Technology, costituì un panel distinto di scienziati non militari per studiare i documenti sugli OVNI. Includeva Robertson come presidente; Samuel A. Goudsmit, un fisico nucleare del Brookhaven National Laboratories; Luis Alvarez, un fisico delle alte energie; Thornton Page, il direttore aggiunto del Johns Hopkins Operations Research Office e esperto radar e elettronico; e Lloyd Berkner, un direttore del Brookhaven National Laboratories e specialista della geofisica (30).
Frame del filmato di Tremonton
La missione del comitato era di esaminare le prove disponibili sugli OVNI e di considerare i pericoli possibili del fenomeno per la nostra sicurezza nazionale. Il panel si riunì del 14 al 17 gennaio 1953.
Esaminò i dati dell'Air Force sul caso degli OVNI e, dopo aver passato 12 ore a studiare il fenomeno, dichiarò che delle spiegazioni veramente ragionevoli potevano essere suggerite per la maggior parte, se non per tutti gli avvistamenti. Per esempio, dopo aver esaminato il film d un avvistamento di OVNI preso presso Tremonton, Utah, il 2 luglio 1952 e uno preso a Great Falls, Montana, il 15 agosto 1950, il panel concluse che le immagini sul film di Tremonton era stato causato dalla luce del sole riflesso su delle nuvole e che le immagini di Great Falls erano la luce del sole riflessa sulla superficie di due intercettori dell'Air Force.(31)
Il panel concluse all'unanimità che non c'erano prove di una minaccia aperta contro la sicurezza nazionale nelle osservazioni di OVNI. Il comitato non aveva più trovato delle prove che gli oggetti osservati potessero essere degli extraterrestri. Ha trovato che l'accentuazione, a seguito dei rapporti di OVNI poteva minacciare "il mantenimento dell'ordine" del governo con l'ostruzione dei canali di comunicazione con dei rapporti senza interesse e per indurre un "comportamento di massa isterica" dannosa per l'autorità costituita. Il panel era anche preoccupato che i nemici realmente potenziali potessero prevedere un attacco sugli USA sfruttando il fenomeno OVNI e utilizzandolo per interrompere la nostra difesa aerea.(32)
Per affrontare questi problemi, il panel ha raccomandato che il Consiglio della Sicurezza Nazionale demolisse i rapporti di OVNI e istituì una politica d'educazione pubblica per assicurare il pubblico sulla mancanza di prove sugli OVNI. Suggerì di utilizzare i media, la pubblicità, i club, le scuole, e anche la Disney Corporation per fare passare il messaggio. Riferendosi al maccarthysmo, il panel raccomandò che i gruppi privati di studio degli OVNI come il Civilian Flying Saucers Investigators di Los Angeles e la Arial Phenomena Research Organisation del Wisconsin fossero sorvegliate per attività sovversive.(33)
Le conclusioni del Robertson Panel erano assai simili a quelle dei precedenti progetti dell'Air Force, SIGN e GRUNDGE e a quello del proprio Gruppo di studio dell'OSI per la CIA. Tutti i gruppi d'indagine hanno trovato che i rapporti sugli OVNI non indicavano minacce per la sicurezza nazionale e non delle prove di visite di extraterrestri.
Secondo le conclusioni del Robertson Panel, l'Agenzia abbandonò i suoi sforzi per redigere un NSCID sugli OVNI. (34) Il Comitato Scientifico Consultivo sugli OVNI (il Robertson Panel) sottomise il proprio rapporto all'IAC, al Segretario della Difesa, al Direttore della Federal Defense Civil Administration, e il Presidente del National Security Ressources Board. Gli ufficiali della CIA hanno detto che nessuna considerazione supplementare sul soggetto non appariva garantita, benché sia continuata la sorveglianza degli avvistamenti nell'interesse della sicurezza nazionale.
Philip Strong e Fred Durant dell'OSI hanno informato l'Ufficio delle Stime Nazionali sulla conclusione. (35) Gli ufficiali della CIA volevano che la conoscenza di ogni Agenzia sulla questione dei dischi volanti fosse ristretta, notando non solamente che il rapporto del Robertson Panel era classificato ma anche che ogni menzione del patrocinio della CIA del panel doveva essere vietata. Tale atteggiamento causò più tardi all'Agenzia dei problemi maggiori quanto alla sua credibilità. (36)
CIA e Ufo